Verdun, entre histoire et légendes

La bataille principale de Verdun est à peine achevée. Encore en action sur d’autres zones de combat (la Somme), déjà les témoins pensent à la façon de représenter cet affrontement gigantesque, titanesque, inimaginable voilà encore quelques mois.

Toute la pensée des futurs inventeurs des traces de Verdun fut tendue autour de la notion d’espace et de parcours. Il fallait, d’une part, figer la mémoire (quitte à créer la légende) et, d’autre part, faire circuler dans l’espace. Si le parcours s’inscrit dans l’Histoire, il la dépasse par sa volonté d’intégrer le mythe. A l’exception de deux dates (le début en février 1916 et la fin en juillet 1916), « le champ de bataille devant Verdun » peut être visité sans érudition, tant tout y est sensible : rencontre d’un espace construit pour le mythe, qui s’est inventé pour et par la culture populaire.

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La carte