La vallée du marbre et de la pierre bleue

Sur les images aériennes des villages de Gussignies et Bellignies, entourés de verdure et traversés par la rivière l’Hogneau, il est constaté la présence de la pierre bleue et du marbre dans la région de l’Avesnois depuis l’antiquité.

A partir du 19ème siècle jusqu’en 1950, de nombreuses carrières et marbreries ont fait vivre ces villages et cette partie de l’Avesnois. Près de la rivière se trouvaient une vingtaine de marbreries. La pierre bleue est aujourd’hui omniprésente dans la composition architecturale des maisons et des monuments historiques. Aujourd’hui, la plupart des marbreries et carrières ont disparu, mais l’âme du marbre et de la pierre bleue restée ancrée dans les mémoires, donne lieu à de nombreuses évocations que ce soit à travers le musée, les anciennes marbreries réhabilitées en bâtiments touristiques, les parcours nature balisés. Une seule marbrerie a résisté et continue de travailler dans la tradition, transmettant les gestes et le savoir des anciens qui se perdent avec le temps, la marbrerie Walkeman. Les ouvriers de cette marbrerie participent à la restauration du patrimoine et sauvent à leur manière la mémoire de nos villes et villages.

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